Dakar: de film

Ruim 163GB aan videomateriaal; dat was de opbrengst van de 7000 kilometer tussen Amsterdam en Dakar. Overwegend heeft een geweldige klus geleverd door deze absurde hoeveelheid data terug te brengen naar een flitsende film van ruim 6 minuten. Van start tot finish brengt het een prachtig overzicht van een geweldige reis!

Het opknapproject (2)

Zondag 7 september hadden we een kleine reünie met enkele Dakar Challengers van ons subgroepje ‘Gas op die Lolly!!’. Omdat ik vind dat je in stijl naar een dergelijke reünie moet gaan, is er uiteraard geen passender voertuig dan de opgeknapte XR. Naja, opgeknapt, laten we het erop houden dan het beestje zich kan voortbewegen.. Een lekkende keerring bij het voortandwiel maakt het dat de ketting bovengemiddeld goed gesmeerd wordt, met als kanttekening dat na iedere rit een klein plasje olie zich onder de motor verzameld. Desalniettemin valt het me 100% mee. De remklauw was redelijk vergaan dus die is vervangen door een nieuw – tweedehands – exemplaar. Het frame is gelast en heeft een nieuwe laklaag gekregen, de olie en -filter zijn vervangen, kleppen zijn gecontroleerd (waren na 7.000km nog binnen tolerantie!) de tandwielen en ketting zijn ingeruild voor een ‘nieuwe’ set en de nodige punten zijn gesmeerd. Verder niks aan gedaan maar het was starten en lopen! Inmiddels weer zo’n 300 kilometer mee gereden en op een keertje afslaan na geen problemen mee gehad. Blijft toch kwaliteitsspul, die Honda-motoren. Komende tijd weer verder om de laatste issues op te lossen.

Reünie

Het opknapproject (1)

Tijdens de reis kreeg ik het aanbod van Jacques en Gerda om mijn motor achterin hun auto terug te laten verschepen naar Antwerpen. Met name richting het einde van de trip, toen het motortje steeds meer moeite met fatsoenlijk lopen kreeg, werd dit aanbod met de kilometer aantrekkelijker. Vanuit Dakar moesten we immers nog door naar Banjul, Gambia en ik had het bange vermoeden dat dat a brigde too far zou zijn voor mij en/of het machientje. De motor achterin de auto plaatsen en in Dakar achter laten leek me derhalve de beste optie en zo het geschiedde. Helaas werd in de haven de wagen nog even grondig doorzocht en van de nodige spullen ontdaan, zo ook van mijn motorjas- en handschoenen. Je vraagt je af wat iemand in een land waar de gemiddelde temperatuur dagelijks boven de 30 graden ligt met een dikke, zwarte jas moet maar afijn, TIA.

Enige tijd later stond de motor thuis weer in de schuur. Het zandstralen in de woestijn gecombineerd met zout zeewater op de laatste dag over het stand hadden het apparaat geen goed gedaan.. De nodige roestvorming had reeds plaatsgevonden en uit zo ongeveer ieder onderdeel kwam nog een kuubje Saharazand. Tijd om het hele ding uit elkaar te halen, onderdelen schoon te maken, waar nodig te repareren en weer te assembleren. Geen overbodige bezigheid; in het frame bleek een flinke scheur te zitten. Dit was gelukkig snel gelast bij garage Peter waarna het opbouwen weer kon beginnen. Inmiddels zitten de meest cruciale onderdelen weer op hun plaats en kan eindelijk weer gestart worden. Zou ‘ie het nog doen?

The Selfmade Man

‘Ondernemen’ is een breed begrip. Hoewel ik en vele anderen meteen denken aan het runnen van een eigen bedrijf zijn er meer vormen dan louter ‘zakelijk’ ondernemen. Dat dachten ook de organisatoren van het seminiar The SelfMade Man. Vandaar dat ik genodigd werd om te spreken over mijn onderneming; 7000 kilometer op een oude crossmotor.

Om het nuttige met het aangename te verenigen leg ik tijdens mijn presentatie dwarsverbanden tussen zakelijk en avontuurlijk ondernemen. Beide vereisen immers de aanwijzigheid van enkele randvoorwaarden om de onderneming te laten slagen. Zo begin je niks zonder een gemotiveerde groep mensen om je heen, is een helder doel cruciaal maar moet je niet schromen de weg naar dit doel continu aan te passen, of misschien wel het belangrijkst; geduld is de sleutel tot succes.

Terugkijkend op het seminar denk ik dat het een geslaagde middag was. Uiteraard vind ik het heerlijk te kunnen vertellen over de beleefde avonturen, helemaal als dit ook nog een educatief doel dient. Leuk om te doen, zeker voor herhaling vatbaar!

Selfmade man

Spreken op seminar ‘the Selfmade Man’

De veiling

Eenmaal veilig aangekomen in Banjul, Gambia worden de Challenge voertuigen geveild. Nou kan ik hier zelf verslag van doen maar toevallig aanwezig Media, Informatie en Communicatie studente Jackie Oomen kan dat vele malen beter; vandaar dat ik hieronder haar artikel plaats.

23 februari 2014, Gambia, Kololi – Gambiaanse autoliefhebbers verzamelden zich vanmorgen bij het voetbalstadion van Banjul. Om 11:00 uur ging de autoveiling van de Amsterdam Dakar challenge van start, waarvan de opbrengst naar Solar Project Gambia gaat. Nadat de chauffeurs woensdag de officiële finish bereikt hadden in Dakar vervolgden ze hun tocht naar Gambia waar vandaag de autoveiling plaatsvond. Dit omdat het in Senegal niet mogelijk is om de auto’s te verkopen, vanwege de strenge regels die ze daar hanteren.

Hoewel de bevolking van Gambia lang niet altijd op tijd is bij afspraken, stonden er voor elf uur al tientallen Gambiaanse mannen te wachten om te gaan bieden op de auto’s. Ook Gambiaanse kinderen wisten deze plek te vinden, waar ze met blikjes frisdrank langs de menigte gingen. Een jongen van een jaar of acht stapt op een van de mannen af met een afwasbak vol met frisdrank op zijn hoofd en vraagt of hij een blikje van hem wil kopen. Na een aantal keer ”no, thank you” te zeggen geeft de jongen het op.

Wanneer de eerste auto wordt voorgereden voor de verkoop, verschijnen er grote glimlachen op de geïnteresseerden. In de schaduw voor het stadion verzamelen zich ruim veertig bieders die de auto vol interesse bekijken. Voor de deelnemers die hun auto gaan verkopen zijn er stoelen neergezet. Zo kunnen ze in de schaduw meekijken naar de verkoop van hun auto’s en tevens verblijfplaats van de afgelopen drie weken. Siem Oostendorp (35), één van de deelnemers, vindt het lastig om zijn auto naar een ander te zien gaan. ”Het is toch een beetje je schatje geworden de afgelopen weken. Je hebt zoveel met de auto meegemaakt”, zegt hij. Een andere deelnemer, Justian Knobbout (25), vult hem aan en vertelt met volle teugen over de barre tocht van 7000 kilometer. ”We hebben de zwaarste zandstorm van de afgelopen 10 jaar in Mauritanië meegemaakt, moesten elkaars auto’s uit het zand trekken en hebben kamelenvlees geroosterd tijdens de zandstorm.” Justian was als enige op de motor en kon dus niet onderling wisselen tijdens het rijden. ”Dit was best zwaar en soms was ik het even goed zat, maar het is een geweldige ervaring”, zegt Justian.

Wanneer de veilingmeester de prijzen begint te roepen door een megafoon wordt al snel duidelijk dat de bieders op gang moeten komen. De eerste auto gaat voor omgerekend 610 euro weg. Na een aantal auto’s loopt de prijs op. Mercedes, Nissan, Daihatsu; ze komen allemaal langs tijdens de veiling. De zilveren Nissan Terrano wordt voorgereden en alle bieders staan gelijk weer op scherp. De Nederlandse organisator, die zelf een huis heeft in Gambia, weet de prijs omhoog te krijgen door zelf mee te bieden op de auto. Wanneer alle Afrikanen zijn afgehaakt, doet hij er nog een aantal duizend Dalasi (GMD) bij op. Voor ruim 3000 euro neemt hij de auto mee naar zijn huis in Gambia.

De deelnemers van de Amsterdam-Dakar Challenge zijn blij met het eindresultaat. ”We hebben ons doel bereikt. Het was een ongelofelijk avontuur en we hebben ook een goed potje opgehaald voor het goede doel”, zegt Siem. Met de veiling hebben de mannen, en de enige vrouwelijke deelneemster voor ruim 22.000 euro opgehaald voor het goede doel. Solar Project Gambia gaat van dit geld zonnepanelen plaatsen in gebieden in Gambia, waar op dit moment nog geen voorzieningen als elektriciteit en internet zijn.

Looks like we made it!

Galerij

Deze galerij bevat 2 foto's.

Over de finish! Met sputerend motortje over de lijn gekomen. De laatste honderd kilometer een geweldige tocht over het strand. Echt een prachtig einde van een geweldig avontuur. De laatste dagen in Senegal waren weer een totaal andere ervaring dan … Lees verder

Dakar in zicht!

Na een lange tijd in Marokko en West-Sahara zijn we aangekomen in Mauritanië. De grensovergang verliep nogal traag, maar ik vermoed dat het voor Afrikaanse begrippen wel meeviel. De weg naar de grens was wel slopend; een paar uur non-stop op hoge snelheid rijden was too much voor mijn motortje.. Aantal keer moeten stoppen om het blok te laten koelen maar desalniettemin bleef het drama. Uiteindelijk dus ook duwend de grens over, wat op zich ook wel zijn charmes heeft.

In Mauritanië werden we al opgewacht door de legerescorte welke standaard met groepen groter dan drie personen wordt meegestuurd. Door hun paramilitaire uiterlijk, inclusief Ray Ban zonnebrillen, had dit een redelijk angstaanjagend effect. Echter waren het hele aardige gasten die de motor erg mooi vonden. Ze sprongen ook snel uit de achterkant van hun pick-up om te duwen toen ik een keertje vast kwam te zitten in het stuifzand. Vastzitten kwam nog wel eens voor, helemaal omdat we in een gigantische zandstorm terecht kwamen. Middenin de woestijn stak de wind op en binnen mum van tijd was het zicht nog maar enkele meters. Aantal keer zat van alle teams driekwart vast en koste het veel tijd weer verder te trekken. Uiteindelijk maar tussen een aantal duintjes kamp opgeslagen. Het menu: kamelenvlees. Beetje taai maar wel lekker.

Volgende dag was het weer stukken beter en hebben we een mooie rit door woestijn en duinen gemaakt. Soms kwamen we op uitgestrekte vlaktes en kon het gas lekker open. Nu gebeurde dat bij mij sowieso continu omdat door zand in de gasschuif en/of gaskabel gedoseerd gas geven onmogelijk was. Het was redelijk binair: open of dicht. Uiteindelijk was dit probleem opeens voorbij, zandkorreltje weg blijkbaar. Eind van de middag een echt prachtige rit over het strand gemaakt. 30 kilometer over een compleet verlaten strand, een ongeloofelijke ervaring.

Vandaag een kort ritje gemaakt en aangekomen op een camping aan de ruige zee. Uiteaard wel even gezwommen, lekker verfrissend na al die dagen in het zand. Nu even ontspannen met een koude Fanta onder de parasol. Morgen richting Senegal. Dakar komt in zicht!

Sahara avonturen

De dagen vliegen voorbij en inmiddels zijn we in Mauritanië aangekomen.

De afgelopen week door Marokko gereisd, echt een prachtig land! We beleven zo ontzettend veel dat een feitelijk verslag veel te lang zou worden dus dat zal ik iedereen besparen. Daarnaast is internet overal beperkt dus een goede beschrijving zal sowieso nog even op zich moeten laten wachten.. Feit is dat de reis geweldig is. Iedere dag weer een compleet nieuwe ervaring, de een nog beter dan de ander.

Een aantal dagen door de Westelijke Sahara gereden, dit was echter wel een lange zit. De vele controlepunten maakten het er niet beter op, maar dankzij de vele kopieën die we mee hebben gaat het redelijk soepel.

Vandaag de grens met Mauritanië overgestoken. Het duurde uren voordat we het land uit konden, niet echt fijn aangezien we in de brandende zon stonden. Motor kon wel lekker afkoelen want die had op de heenreis veel moeite en raakte steeds oververhit. Hoop dat ie het tot Dakar volhoudt. Nog maar een paar dagen, moet lukken!

Van sneeuw naar zand

Galerij

Deze galerij bevat 4 foto's.

Van sneeuw naar zand Zaterdagochtend begon het allemaal: de Amsterdam – Dakar Challenge. Eindelijk! Vrijdag nog snel de laatste voorbereidingen gepleegd, waaronder het aanschaffen van proviant. De Albert Heijn in Culemborg bood aan mijn eten te sponsoren, waar ik natuurlijk … Lees verder

Daar gaan we!

De dag van de Challenge! Eindelijk gaan we van start. Gisteren was het heerlijk weer maar nu valt het een beetje tegen.. Desalniettemin kijk ik met veel plezier uit naar een geweldige trip.

Ik wil iedereen echt heel hartelijk bedanken voor alle steun, support en sponsoring die ik heb ontvangen. Ik ben echt geraakt door de manier waarop mensen mij hebben geholpen bij het realiseren van mijn droomreis. Ik ga jullie in maart overspoelen met prachtige verhalen en mooie foto’s en filmpjes. Nogmaals bedankt!

Om eten hoef ik niet verlegen te zitten; Albert Heijn Culemborg heeft voorzien in een paar tassen met voedsel voor onderweg. Bedankt voor de sponsoring!

Sponsored by Albert Heijn Culemborgontheroad1

Bandje wisselen

Galerij

Deze galerij bevat 2 foto's.

De laatste voorbereidingen zijn in volle gang. Uiteraard zit vervolgens alles tegen maar tikt de tijd gestaag door. Met nog een paar dagen te gaan had ik gehoopt alles ingepakt te hebben en met volle bepakking testritjes te kunnen maken … Lees verder

Bedankt allemaal!

Galerij

Deze galerij bevat 4 foto's.

Afgelopen zaterdag heb ik een gecombineerd verjaardag/afscheidsfeestje gegeven. Velen zijn even langsgekomen om mij te feliciteren en succes te wensen voor de lange reis naar Dakar. Allemaal heel hartelijk bedankt voor jullie komst en de mooie cadeaus en bijdragen die … Lees verder

Heel veel rijden

Galerij

Een crossmotor zit toch iets anders dan de 33 jaar oude maar oh zo comfortabele CB750C waar ik normaal op rijd dus even omschakelen is het zeker. De eerste drie dagen van de challenge rijden we gemiddeld zo’n 800 kilometer … Lees verder

Nog een maandje..

Galerij

Deze galerij bevat 2 foto's.

Nog een maand te gaan tot de start van de challenge. Zaterdag 1 februari begint het avontuur en vertrekken we vanuit Amsterdam richting het zuiden om rond de 20e in Dakar aan te komen. De voorbereidingen zijn in volle gang. … Lees verder

Site live

Galerij

Na enig gepuzzel over welk programma te gebruiken om de site te bouwen is deze dan eindelijk live. Op deze website zal ik de voorbereidingen en reisverslag van mijn deelname aan de Amsterdam-Dakar Challenge bijhouden. Verder is er enige achtergrondinformatie … Lees verder